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非歴史|黒歴史

有聲音的時間:淺談翻頁鐘

有聲音的時間:淺談翻頁鐘

有些原本日常生活中隨處可見的小東西,往往在不知不覺間就消失了。等你再度想起這玩意的時候,要不根本就找不到,不然就是發現它以當年幾倍甚至幾十倍的價格,出現在拍賣網站上待價而沽。

其中一個典型的例子,就是「翻頁鐘」(Flip-Clock)。

翻頁鐘是一種利用翻轉數字板來顯示時刻的「機械式數位時鐘」。這裡所謂的「數位」,並不是指內部計時的裝置是電腦晶片,而是指顯示時間的方式是採用數字顯示。與此相對的,以時、分針顯示時間的,則被稱為「類比式時鐘」。

在日本,這種翻頁鐘有個可愛的通稱,叫做「啪答啪答時鐘」(パタパタ時計)。不用說,當然是因為翻頁時「啪答」音效的狀聲字。

這種翻頁機構,從1950年代開始出現在車站或機場之類的地方,所廣為使用的旅客終點指示牌(Split-flap display)上。以台灣人可能最熟悉的例子來說,就是台北車站大廳目前仍然保存著的巨大列車資訊顯示系統。

隨著LED顯示技術的普及,這種一度在各大車站都能見到的、機構複雜的機械式翻頁顯示板,紛紛被電子顯示器所取代,所幸台北車站的翻頁式列車資訊顯示系統尚能被作為車站的特色之一而保存下來。

過往一般人床頭上的翻頁鐘,在機構上就是承襲這種巨大的機械裝置而來。
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這顆具有收音機功能的翻頁鐘,是十幾年前筆者在饒河街夜市的某個舊貨攤位上找到的。

過去的夜市有時會出現一些令人驚喜的攤位,有時是賣舊書,有時是賣些不知哪裡來的古董舊貨,然而這種攤商越來越難見到,可能是在觀光夜市裡賣老東西不足以營生吧。

這個收音機翻頁鐘,當初應該是銷往歐洲的產品,不但使用的是220v電源,而且上頭所印的標示除了一個Google不到的詭異商標「HELLTRONIC」(地獄電子公司?經讀者指正,德文中的「HELL」是光明之意)之外,全都是德文。
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拉近看,時鐘機芯使用的步進馬達頻率,標示為50hz。為了這50赫茲,這顆翻頁鐘十幾年間都被我冤枉當成故障品,因為當初接上插頭後,筆者發現這顆鐘跑得特別快,一分鐘只有50秒就翻一張!
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事實上,這是因為台灣的電網送電頻率是60hz,這背後牽涉到一定程度的電子、電力知識,但是對於有意收藏這種插電式老時鐘的人來說,卻是非常重要的。

世界各地的發電廠使用的頻率,大致可以分為50hz和60hz兩種,主要是歐洲與美國發電機組規格的差別。

其中比較特別的是日本,關東地區是50hz,而關西地區是60hz;這是因為當初日本建立基礎電網時,關東與關西分別向歐洲及美國引進技術,結果成了「一國兩制」的奇特現象。
因此許多日本廠商製造的翻頁鐘上,都有著50hz/60hz的切換開關,方便用戶不必因為搬家,就得特地買一個新翻頁鐘。

對一般電器來說,這種影響不是很明顯,但是對於靠步進馬達轉速來計時的翻頁鐘這種機械計時器而言,就有著重大的差別。把50hz的時鐘接在60hz的電源上,時間會快1/6;反之把60hz的時鐘接在50hz的電源上,則會變慢。

回到這顆來路不明的收音機翻頁鐘上,由於當初就是以歐洲為銷售區域,因此並沒有這種貼心的設計。最後,只好靠改造齒輪比的方法,硬把翻頁速度降低,才勉強讓它能滿足「大約」一分鐘翻一頁的需要。
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打開機身,可以發現時鐘的機構與收音機的電路很俐落地分成左右兩邊。其中,機芯的部分是日本COPAL公司所製造,而在收音機的電路板上,則有許多來自台灣的小零件。這應該是那個年代小電器的共同特色。
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帶有收音機功能的翻頁鐘,通常就把收音機設計為鬧鈴聲。筆者就曾經嘗試過在晚上睡前,先把頻道對準賣藥的電台,然後把音量開到最大,第二天果然準時起床。

經實驗證實,賣藥的廣播名嘴,比大多數智慧型手機上,那些擁有非常鄉愿的貪睡功能的鬧鐘App有效許多。
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翻頁鐘既然是馬達運作的,而且每分鐘就「啪答」一下,對聲音非常敏感的人,可能不適合放在離床頭太近的地方。
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目前在市面上,也有少數廠商繼續在設計、製造這種翻頁鐘,例如TWEMCO,就可以說是目前市面上翻頁鐘的獨家品牌。但是除了價格不便宜之外,也都使用電池為動力,雖然方便不佔插座,也不需要擔心頻率問題,但總是少了點味道。

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TWEMCO是目前世界上少數繼續開發、生產翻頁鐘的廠商,除了時鐘之外,也有翻頁式的日曆、月曆、週曆等大型產品。

而中國也有許多廠商製造非常廉價,質感頗接近玩具的翻頁鐘,無論是在淘寶或台灣的網拍上都能找到一大堆。但是根據實際購買過的朋友表示,耐用度相當堪慮,通常最後也就成為靜態的裝飾品。

反而是這些已經有三、四十年的老機器,雖然一旦故障就幾乎找不到管道可以修理,然而它們當中的大部分至今也依然相當耐用。

如果您家裡也有這麼一顆老古董,不妨把它擦一擦,接上電源,聽著步進馬達低沈的運作聲響感受時光——或者打開廣播開關,聽聽最近又有什麼新的狗皮膏藥要上市了。

鄭重提醒,即使您順利找到了這樣一顆翻頁鐘,也請千萬不要綁架土撥鼠

延伸閱讀
過去的不一定最好,但通常比較好:昭和浪漫,翻頁鐘。

作者

神楽坂雯麗
大叔身少女心非專業Cosplayer,17歲260個月御宅,熱愛收集電子遊戲軟硬體與各種玩具槍。覺得世上再沒有比用可愛的外表一本正經搞笑更有趣的事。

留言與引用

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  1. 看到第一張照片就想到土撥鼠電影了
    果然 XD
    看來和版主的年紀、味口很合啊,哈哈

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